Kampf um die Heiligkeit

Wenn ich mit der Sünde ringe und um den Glauben kämpfe, wünsche ich mir manchmal, dass das Streben nach Heiligkeit mit einer solchen Gleichung verbunden wäre:

([X Minuten Bibellesen] + [Y Minuten Gebet]) x [Z Tage der Woche] = Heiligkeit.

Wenn wir noch heiliger sein wollten, würden wir regelmäßige Jüngerschaft, Gruppenbeteiligung, Evangelisation und Fasten hinzufügen. In jedem Fall wäre es klar und vorhersehbar. Die Heiligkeit ließe sich auf diese Weise ganz gut verwalten. Das würde uns die Kontrolle geben.

Und dann denke ich an den Mann, der mit einer Sehnsucht zu Jesus kam, die sich gar nicht so sehr von der meinen unterschied: „Was soll ich tun, guter Meister, damit ich Erbe des ewigen Lebens werde?“ (Markus 10:17). Die Gleichung dieses Mannes war fast vollständig: kein Mord, kein Ehebruch, kein Diebstahl, keine Lüge (Markus 10:19-20). Welche Variable hat er übersehen? Und dann kommt die Antwort, die den Traum von einem vorhersehbaren Streben nach Heiligkeit zerreißt: „Eines fehlt euch: Geht hin, verkauft, was ihr habt, gebt es den Armen, und ihr werdet einen Schatz im Himmel haben; dann kommt, nehmt euer Kreuz auf euch und folgt mir nach.“ (Markus 10:21).

Komm, lass das Vorhersehbare hinter dir und folge mir. Bleib in meiner Nähe. Habt Gemeinschaft mit mir. Lebe, um meine Herrlichkeit zu sehen.

Das ist das Unvorhersehbare. Sie kann nicht verwaltet oder kontrolliert werden. Und es ist der einzige Weg zur Heiligkeit.

‚Heiligkeit‘ ohne Christus

Die Anziehungskraft, die ich auf die Heiligkeit ausübe, ist eigentlich eine Variante einer weit verbreiteten Versuchung: der Versuch, das christliche Leben ohne Christus zu leben. Jüngerschaft wird durch Technik ersetzt, Anbetung durch emotionalen Rummel, Gemeinschaft durch eine Liste von Regeln für die geistliche Praxis. Es ist eine verblüffende Tatsache, dass wir Experten für das christliche Leben werden können, ohne Christus näherzukommen.

Religiös gesinnte Menschen haben sich schon immer zu solcher „Heiligkeit“ ohne Christus hingezogen gefühlt. Wir sehen es an den Pharisäern, die äußerlich getünchte Gräber wandeln, während in ihrem Inneren die Knochen klappern (Matthäus 23,27). Wir sehen es an den Irrlehrern in Kolossen, die sich damit brüsteten, „eigenwillige Frömmigkeit, Selbsterniedrigung und Ärgernis des Fleisches“ zu tun, während ihr Fleisch das Fest genoss (Kolosser 2,23). Und viele von uns sehen in sich selbst ähnliche Anhaltspunkte.

Meine eigene Anfälligkeit, „Heiligkeit“ ohne Christus zu erreichen, wurde mir kürzlich offenbart, als ich mich (durch die Anleitung eines weisen Heiligen) fragte: „Wie viele Bücher hast du über Heiligkeit und das christliche Leben gelesen?“ Und dann, während ich im Geiste die Bücher an meinen Fingern abzählte, fragte ich: „Wie viele Bücher hast du über Jesus selbst gelesen?“ Die besten Bücher über Heiligkeit und das christliche Leben sagen viel über Jesus aus. Der Vergleich wirft jedoch eine Frage auf, über die es sich lohnt, nachzudenken: Sind wir mehr fasziniert von den Praktiken des christlichen Lebens oder von der Person des christlichen Lebens?

Die Vergeblichkeit der Selbstheiligung

Natürlich ist Heiligkeit, die sich auf bloße Taktik und Disziplin stützt, überhaupt keine Heiligkeit, und es spielt überhaupt keine Rolle, wie glänzend sie von außen aussieht. Selbstheiligung ist nur ein besserer Name für dieses Unterfangen und für diejenigen, deren geistige Nervenenden nicht eingefroren sind. Es ist sowohl erbärmlich als auch sinnlos.

Die meiste Zeit fallen die Selbstsanierer einfach immer wieder in die gleichen Gruben. Hilflos wie eine Rebe ohne Weinstock (Johannes 15,4-5), können sie der Verlockung des zweiten Blicks, der dritten Episode, des vierten Getränks nicht widerstehen. Sie sind die Lahmen, die sich selbst befehlen zu gehen. Viele von uns spüren noch immer den Schmerz von wiederholten Stürzen und die schmerzhaften Folgen. Es gibt nur eine Sache, die schlimmer ist, als in Selbstverherrlichung zu verfallen: Erfolg zu haben.

Paulus gibt uns in Kolosser 2,16-23 eines der anschaulichsten Porträts „erfolgreicher“ Selbst heiliger: Mit eisernem Willen hüten sie ihre Liste von Richtlinien, die meisten davon haben sie sich selbst ausgedacht: „Nicht anfassen, nicht essen, nicht berühren“ (Kolosser 2,21). Sie gehen hart mit ihrem eigenen Körper um, um ihre Begierden zu zügeln (Kolosser 2,23).

Doch dann kommt die niederschmetternde Erkenntnis: All ihre Disziplin und Selbstbeherrschung sind „wertlos und dienen nur der Befriedigung des Fleisches“. (Kolosser 2,23, Übersetzung von Rohacek). Selbstheiligung ist ein Tauschhandel – äußere Sünden gegen innere Sünden: Pornografie gegen Stolz, Völlerei gegen Lust, Wutausbrüche gegen stille Verachtung. Und warum? Denn bei allem Streben nach moralischer Reinheit hält sich der Selbst heiliger immer noch nicht an das Haupt, das heißt, er weigert sich, an Jesus zu glauben und ihn zu lieben (Kolosser 2,19). Hinter dem Miasma der äußeren Tugenden verbirgt sich eine hässliche Wahrheit: Selbst Heiliger sind so leblos wie ein abgetrenntes Glied.

 

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