Ihr seid das Licht der Welt Joh 8,12-20

Der erste Teil ist eine grundlegende Aussage des Herrn Jesus, wenn er sich als das Licht der Welt und des Lebens vorstellt (V. 12). Der zweite Teil befasst sich mit der Realität des Selbstzeugnisses Jesu. Er bekräftigt die Bedeutung seines Zeugnisses und fügt hinzu, dass auch der Vater in seinem Namen Zeugnis ablegt. (v. 14.17-18). Der dritte Teil kann als Urteilserklärung des Herrn Jesus über die anderen angesehen werden (V. 15-16,19-20).

Die Aussagen über das Selbstzeugnis des Herrn Jesus und sein Urteil über andere rühren von der negativen Reaktion der Pharisäer auf seine Selbstdarstellung als das Licht der Welt her. Am Ende unseres Textes finden wir eine Aussage, die die Spannung bestätigt, die die Worte des Herrn Jesus ausgelöst haben, eine Spannung, die sich zu diesem Zeitpunkt noch nicht in den äußeren Handlungen der Pharisäer manifestiert hat.

Die Vorstellung des Herrn Jesus mit den Worten „Ich bin das Licht der Welt“ fand im Rahmen eines längeren Gesprächs statt, das der Herr Jesus im Jerusalemer Tempel während der Feier des Laubhüttenfestes in der Schatzkammer, die sich im Hof der Frauen befand, führte.

Der Frauenhof war der Teil des Tempels, der allen Juden ohne Unterschied offenstand. Mehrere Teile des Tempels waren nur Männern oder nur den Leviten vorbehalten. Nach den Berichten aller Evangelisten hielt sich der Herr Jesus regelmäßig und häufig in diesem Teil des Tempels auf. Dies schuf die Voraussetzungen dafür, dass jeder, der den Tempel betrat, sich Jesus nähern und seine Worte hören konnte.

Jesus erklärte, dass er das Licht der Welt sei. Diese Erklärung stand in engem Zusammenhang mit der Feier des Laubhüttenfestes.

Bis heute erinnert das Laubhüttenfest an die 40-jährige Wüstenwanderung des auserwählten Volkes und ist Ausdruck der Freude über den Segen Gottes, der sich in den Früchten der Erde zeigt. Diese Feste werden sieben Tage lang gefeiert, in der Regel Ende September und Anfang Oktober. Sie beruhen auf dem Gesetz des Mose. Im Buch Deuteronomium heißt es: „Ihr sollt auch das Laubhüttenfest sieben Tage lang feiern, wenn ihr die Ernte der Tenne und der Kelter einbringt. [Sieben Tage sollst du das Fest des Herrn feiern, […] und der Herr, dein Gott, wird dich segnen in allem, was du vermehrst, und in allem, was du unternimmst, und du sollst fröhlich sein.“ (Dtn. 16:13, 15)

Ein weiterer Umstand der Worte Jesu ist die Identifizierung der Tora mit dem Licht, das der Welt in der jüdischen Weisheitstradition gegeben werden soll (vgl. Spr 6,231). Die Rabbiner bezeichneten das Gesetz als eine Lampe oder ein Licht.

Die Erzählung von der Exodus-Wanderung brachte auch das Bild der Feuersäule, die die Israeliten in der Dunkelheit der Nacht führte (Ex 13,21). Dass dieses Bild in den Kontext von Jesu Verkündigung, er sei das Licht, passen könnte, ist plausibel, wenn wir uns daran erinnern, dass das Buch der Weisheit 18:3-4 eine Tradition bezeugt, die die Säule mit dem „unzerstörbaren Licht des Gesetzes“ identifiziert2.

Bei den Laubhüttenfesten, wie sie zur Zeit des Herrn Jesus gefeiert wurden, fand in der ersten Nacht (und wahrscheinlich auch in allen anderen Nächten) die Zeremonie des Anzünders der vier goldenen Leuchter im Hof der Frauen statt. Jeder dieser Leuchter hatte vier goldene Gefäße an der Spitze, die nur über eine Leiter zu erreichen waren. In diesen Gefäßen schwammen mehrere Dochte, die aus priesterlichen Gewändern gefertigt waren, und wenn sie angezündet wurden, soll ganz Jerusalem durch das Licht erhellt worden sein, das von der Oberfläche des Wasserbeckens im Hof der Frauen reflektiert wurde, durch das auch die Wasserprozession zog. Bei dem in unserem Text beschriebenen Ereignis befand sich Jesus im Hof der Frauen und verkündete sich selbst als das Licht, und zwar nicht nur das Licht für Jerusalem, sondern für die ganze Welt.

Einerseits bringt der Herr Jesus die Zeremonien des Laubhüttenfestes zur Vollendung (V. 12a), andererseits bringt seine Selbstoffenbarung das Gericht (V. 12b). Wenn Jesus sich selbst präsentiert und den Vater offenbart, schafft er unweigerlich eine Situation, die ein Urteil erfordert. Die Annahme oder Ablehnung der Offenbarung Jesu über den Vater bildet den Kern der gesamten folgenden Diskussion.

Unmittelbar danach folgt die Frage nach dem Gesetz (V. 13). Nach den Anforderungen des mosaischen Gesetzes ist das Selbstzeugnis nicht gültig (vgl. Nm. 35,30 und Dtn. 17,6). Das wäre aber nur dann der Fall, wenn wir die Worte des Herrn Jesus als Zeugnis in einem gerichtlichen Sinn akzeptieren, aber der Herr Jesus ist nicht der Angeklagte, der Zeugnis ablegt.

Die Pharisäer greifen den Wert des Zeugnisses Jesu an, aber er behauptet, die einzige Offenbarung Gottes in der Welt zu sein (V. 12). Was das Gesetz einst für Israel war, ist Jesus jetzt für die Welt. Wer die Aussage Jesu so infrage stellt, wie man eine Zeugenaussage vor Gericht infrage stellt, hat das Wesen des Anspruchs Jesu missverstanden: In Jesus offenbart sich die Offenbarung Gottes, in Jesus offenbart sich Gott, und deshalb offenbart sich in Jesus unweigerlich auch das Gericht Gottes.

Aufgrund der Herkunft und der Sendung Jesu (V. 14) kann das Zeugnis Jesu nicht mit traditionellen Maßstäben gemessen werden. Der Herr Jesus spricht von sich selbst, aber sein Zeugnis ist wahr. Die Pharisäer lehnten seine Forderung jedoch wiederholt ab (vgl. 7,32-36). Auch hier besteht ein Konflikt zwischen der Aussage Jesu über seine Herkunft vom Vater und den weltlichen, menschlichen Versuchen der Pharisäer, Jesus auf der Grundlage des mosaischen Gesetzes zu kontrollieren und zu verurteilen. Unfähig, über das hinauszugehen, was sie messen können, zu sehen, was sie anfassen und was sie kontrollieren können, urteilen sie „nach dem Fleisch“. (V. 15a).

 

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